Bilionário de corrida de mini-refinarias corrigirá crise de combustível na Nigéria

40 instalações modulares poderiam juntas superar a fábrica da Dangote. A maior economia da África depende das importações de combustível para atender a demanda.

Na corrida para resolver uma crise de importação de combustível na Nigéria, a pessoa mais rica da África enfrenta a concorrência de um enxame de pequenos concorrentes. A bilionária Aliko Dangote está construindo uma refinaria de 650 mil barris por dia na Nigéria que ajudará a reduzir a conta anual de importação de combustível de US $ 7 bilhões do país. Tal é a pressão sobre suas finanças que o governo está buscando outra opção: dar licenças para mini-refinarias, algumas das quais com capacidade de apenas 1.000 barris por dia.

Se todos os pequenos processadores forem construídos, sua produção coletiva superaria a gigante instalação da Dangote.

A Nigéria está desesperadamente tentando reviver uma indústria que tem definhado há anos. As refinarias estatais decrépitas operam muito abaixo de sua capacidade, forçando o país a importar 90% de seus derivados, mesmo exportando grandes volumes de petróleo bruto. O ministro do Petróleo, Emmanuel Ibe Kachikwu, se ofereceu para deixar o país se a nação não atender suas necessidades de combustível localmente até o próximo ano.

“As refinarias modulares podem ser o caminho a percorrer devido ao menor tempo necessário para instalar e operar”, disse Cheta Nwanze, analista da consultoria SBM Intelligence, de Lagos. Das 40 refinarias modulares registradas, 10 estão em estágio avançado de desenvolvimento e poderiam estar produzindo combustível já no próximo ano, disse Kachikwu. Os dois principais projectos de cerca de 17 mil barris por dia cada “realmente começaram a funcionar”, disse ele.

Pequenas refinarias também operam em outras partes do mundo, inclusive na China e no Iraque, produzindo gasolina e diesel para o mercado local. Não são plantas muito complexas e, por causa de seu tamanho, são consideradas menos eficientes.

A vantagem das refinarias modulares é que elas podem ser juntas 12 meses mais rápido que a convencional, disse John Simley, porta-voz da Honeywell UOP, a refinaria contratada.

A VFuels, uma empresa sediada em Houston, está trabalhando em cinco pequenas refinarias em vários estágios em toda a África Ocidental, incluindo uma fábrica de 5 mil barris por dia para a Waltersmith Petroman Oil Ltd. em Lagos. Os módulos que compõem as fábricas são projectados e construídos em um armazém em Houston e enviados para a Nigéria. Eles só precisam ser colocados juntos com infra-estrutura associada, disse Souheil Abboud, director-gerente da VFuels.

Muitos dos campos petrolíferos da Nigéria estão espalhados pelo vasto delta no sul do país, que muitas vezes é difícil de cessar e operar. A instalação de grandes projectos de infra-estrutura nos pântanos nem sempre é fácil.

“Em muitos locais na Nigéria, a construção modular é especialmente favorável, devido às limitações de recursos locais”, disse Simley.

Parte do problema para a Nigéria é que as quatro refinarias estatais são mal conservadas e contribuem com menos de 10% da produção destinada a elas. A estatal National Petroleum Corp., no ano passado, começou a procurar investidores que ajudariam a operar suas refinarias mais perto do potencial de 445 mil barris por dia. Em Agosto, convocou licitações para construir duas novas usinas que juntas poderão processar 200 mil barris diários de condensado, um tipo de óleo leve.

A refinaria de Dangote, estimada em US $ 10 bilhões, está programada para iniciar suas operações em 2020. Ela ficará localizada perto de Lagos, em uma faixa pantanosa de terra delimitada pelo Oceano Atlântico e por uma lagoa. O tamanho do projecto, a falta de infraestrutura cívica necessária para transportar equipamentos na área, os requisitos de financiamento e o facto de que é a primeira nova refinaria da Nigéria em décadas poderia representar desafios.

Ainda assim, a Dangote, avaliada em US $ 11,2 bilhões, de acordo com o Bloomberg Billionaires Index, diz que seu esforço para ajudar a acabar com a dependência da Nigéria de combustível importado. “As pessoas ainda acham difícil acreditar que podemos fazê-lo. Acreditamos que podemos. Estamos tão agressivamente focados”, disse Devakumar Edwin, director executivo do grupo da Dangote Industries Ltd., em Julho.

China Financiamento
Ao mesmo tempo, a filosofia do small-is-better recebeu um impulso quando o Bank of Industry Ltd., emprestador estatal de capital fechado, garantiu um empréstimo de US $ 500 milhões da China em Setembro para projectos de refinarias modulares.

Se todos os projectos forem concluídos e as refinarias existentes na Nigéria conseguirem o investimento necessário para aumentar a utilização, o país poderá exportar até 300 mil barris por dia de combustíveis no ano que vem, segundo estudo da PricewaterhouseCoopers.

As mini-refinarias, no entanto, enfrentarão sua própria parcela de problemas. A falta de escala significa que eles provavelmente terão margens muito pequenas, exigirão mais pessoal por barril de produção e terão a capacidade de produzir apenas uma lista limitada de combustíveis.

Ainda assim, para o ministro Kachikwu, não importa realmente se Davi ou Golias vencem esta corrida. Para a Nigéria, a nação mais populosa da África, com quase 200 milhões de habitantes, busca reduzir as importações de combustíveis e consertar suas finanças, além de manter a economia de US $ 376 bilhões em crescimento.

“Se conseguirmos impedir a importação de produtos petrolíferos refinados, algo com o qual estou muito comprometido, estaremos economizando de 30% a 40% das divisas estrangeiras neste país”, disse Kachikwu. “Então o trabalho é cortado para nós.”

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