Caça ao petróleo africano retorna como majores procuram bater grandes reservas

A África está entrando no holofote da caça ao petróleo enquanto os perfuradores, cheios de dinheiro após a recuperação do petróleo, estão voltando sua atenção para os recursos potencialmente vastos do continente.

As maiores empresas do mundo, da Exxon Mobil Corp. à Royal Dutch Shell Plc e à BP Plc, estão se instalando em toda a África. A indústria está a caminho de dobrar a perfuração em águas africanas este ano. O aumento da demanda de gás natural está aumentando a atracção.

“As principais empresas que estão começando a explorar essas áreas novamente provavelmente são o primeiro sinal de que as coisas estão melhorando”, disse Adam Pollard, analista do consultor Wood MacKenzie Ltd. Ele disse que a África “pode ser uma das primeiras a ser atingida quando o preço vai contra os exploradores, mas igualmente é percebido como um dos lugares onde as pessoas estão dispostas a se envolver quando o preço é favorável. ”

Há muitos sinais de recuperação. Plataformas trabalhando nas águas da África aumentaram para o mais alto em dois anos, de acordo com dados da Baker Hughes. A consultora Rystad Energy AS espera que 30 poços de exploração offshore sejam perfurados neste ano, em comparação com 17 no ano passado.

Aquisições ao longo da costa oeste, vistas como um espelho geológico do outro lado do Atlântico, onde enormes descobertas foram feitas da Guiana ao Brasil, também se aceleraram. A Shell assegurou sua primeira exploração offshore na Mauritânia em Julho e a Exxon comprou participações em campos da Namíbia em Agosto.

As empresas perfuraram quase 100 poços de exploração em águas africanas a cada ano em média de 2011 a 2014, os preços do Brent ficaram acima de US $ 100 o barril, de acordo com os dados de Rystad. Então veio a queda do petróleo bruto para quase US $ 27 em 2016, e os gastos sofreram porque as melhores perspectivas estão em águas profundas, tornando-as caras para perfurar. A desaceleração contribuiu para o declínio da produção.

Poços de exploração em águas africanas devem aumentar este ano após três anos de declínio

Desde então, o petróleo se recuperou, negociando acima de US $ 77 na quarta-feira, tornando a exploração atraente novamente, de acordo com Tracey Henderson, que viveu três ciclos de expansão e recessão no continente.

“Quanto mais você vê, menos se preocupa com” os vales e cristas, Henderson, vice-presidente sénior de exploração da Kosmos Energy Ltd., de Dallas, que recebe quase toda a receita da África, disse em uma entrevista.

Para empresas dispostas a correr o risco, o prémio pode ser significativo. Há uma alta probabilidade de que existam pelo menos 41 bilhões de barris de petróleo e 319 trilhões de pés cúbicos de gás a serem descobertos na África subsariana, de acordo com um relatório do US Geological Survey de 2016. Isso equivale a mais de cinco anos do consumo de petróleo dos EUA e 12 anos de gás.

A Kosmos usou a crise do petróleo para comprar licenças. No ano passado, adquiriu cinco blocos offshore na Costa do Marfim. Ao mesmo tempo, também vendeu participações em campos na Mauritânia e no Senegal para a BP em 2016, quando a empresa britânica constrói seu negócio de gás natural em antecipação ao aumento da demanda. A Kosmos e a BP disseram que estão continuando a exploração dos activos.

Em outra parte do continente, a Tullow Oil Plc, sediada em Londres, deve perfurar um poço bem antecipado da Namíbia este mês, na esperança de reviver os prospectos na nação do sul da África que ficaram quietos depois que pelo menos 14 poços não conseguiram depósitos comerciais de petróleo.

Eles têm muitas perspectivas e “qualquer descoberta só despertará mais interesse e excitação”, disse Pollard, do Wood Mackenzie.

“Sempre tínhamos a intenção de voltar à exploração, mas as condições de mercado são agora mais favoráveis, e temos o portfólio para voltar a perfurar de maneira cuidadosa e disciplinada”, disse o porta-voz da Tullow, George Cazenove, em um e-mail.

Os orçamentos de exploração são um dos primeiros a serem cortados pelas empresas durante as recessões. Mas, quando os preços estão estáveis, o desbloqueio de novos reservatórios torna-se primordial à medida que garantem a produção futura. Os investidores valorizam as empresas de petróleo em quanto novas reservas estão adicionando para compensar o que produzem.

“O senso de optimismo definitivamente se estabeleceu neste momento”, disse Henderson, da Kosmos.

 

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