Chefe de Finanças da África do Sul Met Guptas, recusou acordo nuclear

O ministro das Finanças da África do Sul, Nhlanhla Nene, disse que se encontrou repetidamente com membros da família Gupta, acusados ​​de estar em um relacionamento corrupto com Jacob Zuma, e que o ex-presidente foi a força por trás dele duas vezes para assinar um acordo nuclear multi-bilionário.

Nene fez seus comentários em uma declaração que acompanhava seu depoimento em uma investigação judicial em Johanesburgo sobre alegações de corrupção e a chamada captura do Estado relacionada a Guptas e Zuma. Nene negou irregularidades em suas reuniões com a família e disse que se recusou a assinar o acordo para a Rússia fornecer energia nuclear, um plano que Zuma publicamente apoiou.

Nene foi o primeiro ministro das finanças até Dezembro de 2015, quando Zuma o demitiu, causando uma queda no rand e nos bônus. Mcebisi Jonas, que era vice de Nene, disse à comissão que os Guptas lhe ofereceram um suborno para assumir o cargo de ministro das Finanças, o qual ele recusou.

“Acredito que fui destituído do cargo por causa da minha recusa em estar alinhado com certos projectos”, disse Nene. “Em retrospectiva, parece que esses projectos podem ter beneficiado a família Gupta e outros associados próximos do presidente.”

Nene está sob pressão para se demitir do partido de oposição Economic Freedom Fighters porque me recusei a responder suas perguntas em maio sobre sua relação com os Guptas. O presidente Cyril Ramaphosa, que desde que chegou ao poder em fevereiro, mudou a alta administração de empresas estatais como parte de sua promessa de combater a corrupção, e reconduziu Nene como ministra das Finanças. Isso ajudou a reforçar a confiança dos investidores após anos de má administração econômica e mudanças regulares no governo de Zuma.

Pressão Rejeitada

Nene rejeitou a pressão para aprovar a construção de até oito reatores nucleares, que teriam capacidade para gerar 9.600 megawatts de energia. Os custos do projecto, defendido por Zuma, teriam sido “astronômicos”, disse ele em seu comunicado.

Em Julho de 2015, Nene recusou duas vezes assinar uma carta da ex-ministra da Energia, Tina Joemat-Pettersson, que oferecia uma garantia ao governo russo sobre o programa nuclear.

Carga de Insubordinação

“Como resultado da minha recusa em assinar a carta, fui visto como a pessoa que atrapalhou o acordo nuclear”, disse ele. “Fui acusado de insubordinação, não só pelo presidente, mas por alguns dos meus colegas”.

Um dia antes de Nene ser demitido em seu primeiro mandato como ministro das Finanças em 9 de Dezembro de 2015, Zuma realizou uma reunião com os ministros do gabinete envolvidos no programa nuclear, mas excluiu Nene. Uma apresentação em uma reunião posterior naquele dia – onde Nene estava presente – não incluiu informações do Tesouro sobre preocupações com a viabilidade do plano, disse ele.

A apresentação assumiu uma taxa de câmbio de 10 rands por dólar, mais de 40 por cento mais forte do que a taxa vigente de 14,57 rand, disse ele.

“Se o preço de 9,6 gigawatts foi de US $ 100 bilhões, a subavaliação foi de US $ 40 bilhões, ou cerca de 560 bilhões de randes”, disse ele. “Essa foi uma subestimação material realmente grosseira do projecto.”

Reuniões Gupta

Nene visitou a casa de Gupta no subúrbio de Saxonwold, em Joanesburgo, quatro vezes como vice-ministro, dizendo que ele viu as visitas como uma de suas tarefas para “se envolver com diferentes interessados ​​na economia”, disse ele em um comunicado.

As visitas foram curtas, inicialmente para discutir a economia e depois para falar sobre uma contribuição para a revista de propriedade da Gupta.

Ele também visitou a família em 2013, antes do início do canal de televisão ANN7 da família. O filho de Zuma, Duduzane, estava em casa “na maioria das vezes”, mas eles não falavam, disse Nene.

As declarações contradizem o que ele disse à emissora de TV eNCA, sediada em Johanesburgo, em uma entrevista transmitida em Abril de 2016.

“Eu esbarrei neles em reuniões públicas uma ou duas vezes, mas nunca tive nenhum compromisso e nunca me pediram para fazer nada por eles”, disse ele.

Em meados de 2015, Zuma convocou Nene para uma reunião da Petroliam Nasional Bhd., A estatal petrolífera da Malásia, conhecida como Petronas, esteve presente e pediu ao ministro que fornecesse uma garantia para permitir que a estatal PetroSA comprasse a refinaria Engen da empresa asiática.

Nene disse que consideraria a garantia, mas apenas sujeita ao processo de avaliação normal, de acordo com a declaração.

(Uma versão anterior desta história foi corrigida para corrigir o valor relativo do rand.)

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